#LaLiga tiene un plan para conquistar América #noticias #2022

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Un conjunto de chavales juega al fútbol en el espectacular estadio de los Miami Dolphins (Florida), con capacidad para 75.000 espectadores. Entre ellos hay jugadores del Zaragoza, de Osasuna, del Ibiza y del Huesca. Los españoles destacan en este deporte. Aunque son más hábiles con el pulgar que con el pie. En existencia, no chutan con un balón de verdad. Juegan al videojuego FIFA de EA Sports. Participan en el torneo que han organizado esta semana la operadora estadounidense Verizon y LaLiga: el eSports All-Star US Challenge, que ha atraído la atención de cientos de miles de jóvenes a través de sus pantallas. La retransmisión online sumó más de seis millones de visitas. La competición de videojuegos es solo una muestra de las actividades que LaLiga está desarrollando en Estados Unidos para impulsar su marca y expandir el negocio al otro costado del Atlántico. La asociación de clubes opera en Estados Unidos de la mano del socio locorregional Relevent Sports Group, el viejo productor de eventos deportivos de EE UU. Juntos crearon hace cuatro abriles una joint venture (LaLiga North America) que el año pasado ya arrojó unos dividendos de 12 millones de dólares.

El hito más importante de esta travesía por EE UU es el anuencia que firmó el año pasado con la esclavitud de televisión de deportes ESPN, propiedad de Walt Disney Group, para ceder sus derechos de lanzamiento por ocho temporadas por un montante cercano a los 1.400 millones de euros. Igualmente alcanzó otros acuerdos con la esclavitud mexicana Televisa, que duplica la cuantía del anuencia inicial. Esto convierte a Estados Unidos en el segundo mercado más importante para la estructura que preside Javier Tebas. “No existe un ejemplo como este con el fútbol en EE UU. Es un caso de éxito. Estamos mejor posicionados que cualquier otra faja europea”, asegura Boris Gartner, consiliario delegado de LaLiga North America.

En el interior de cuatro abriles se celebra el mundial de fútbol en Estados Unidos, Canadá y México. La apego por el soccer —como se conoce allí al fútbol que se juega en Europa— se extiende rápidamente por el país y LaLiga quiera usar la oportunidad. “El fútbol es un mercado creciente en EE UU, con un sabido muy tierno que le da valencia a la lozanía y el estilo de vida, por eso es un objetivo muy importante para las marcas. El fútbol en EE UU es desde luego un mercado en crecimiento”, explica una portavoz de ESPN.

La conquista del mercado gabacho es estratégica para un hércules que facturó más de 3.818 millones de euros durante la temporada 2020-2021, la más golpeada por la covid. No fue un buen control para los clubes porque los ingresos cayeron casi un 25%. Los equipos de LaLiga registraron unas pérdidas de 892 millones ese año. La estructura que agrupa a los 42 equipos de la competición de fútbol profesional española ha anunciado que en la 2021-2022 ha recuperado buena parte de los ingresos, pero aún siguió sufriendo por la pandemia. Por eso, la aparición de nuevos ingresos procedentes de EE UU es tan importante.

Acuerdos estratégicos

El torneo de eSports disputado en Miami se celebró en las entrañas del estadio de fútbol gabacho de los Miami Dolphins. Verizon, que ha creado una plataforma de juegos online yuxtapuesto a los equipos españoles, no ha escatimado en gastos en este torneo, al que ha asistido EL PAÍS invitado por LaLiga: en el estadio han montado un gran estudio de televisión para retransmitir los partidos del FIFA, locutores profesionales, entrevistas con los jugadores en otro estudio de televisión, sala de maquillaje, espacio para que lo jugadores entrenen, catering, asistentes… Las marcas se han percatado de que poco se está fraguando y no quieren quedarse fuera.

LaLiga incluso ha gastado una oportunidad para promocionar su negocio. Por otra parte de Verizon, tiene acuerdos con otros patrocinadores en EE UU como Herbalife, tequila Camarena, la plataforma de apuestas PointsBet, el conjunto de liquidación de entradas Stage Front Tickets o la aplicación para comunidades de aficionados a los deportes electrónicos Greenpark, que le reportan poco más de 10,6 millones de dólares al año, según Patrick Lowe, principal de patrocinios de LaLiga North America. “Cada sponsor tiene diferentes objetivos y búsqueda venir a diferentes demografías”, apunta Lowe. “Las grandes marcas no quieren visibilidad, buscan otros títulos, otros objetivos. Verizon, por ejemplo, es muy conocida en Estados Unidos, patrocina a casi una veintena de equipos de la NBA y la NFL. No tiene problemas de valor, pero la audiencia específica que le ofrecemos nosotros no la tiene”, completa Boris Gartner. Por eso, LaLiga está explorando nuevos acuerdos comerciales. Cree que aún hay oportunidades para ampliar los patrocinios en el sector de la automovilismo, de los grandes grupos de distribución o de los seguros.

En Estados Unidos hay un mercado de 62 millones de personas que hablan gachupin sobre una población total de unos 350 millones. Una averiguación de Gallup revela que el fútbol ya es uno de los tres deportes más seguidos por los menores de 34 abriles, yuxtapuesto al fútbol gabacho y la NBA. Adrian Segovia, principal de contenido y distribución de LaLiga NA, explica cuál es el sabido objetivo al que se dirigen: de origen hispano de segunda o tercera gestación, que ya usa el inglés como idioma principal, pero que mantiene sus raíces y su apego por el fútbol. Y ese segmento demográfico crece con ligereza. “El fútbol se va a convertir en el segundo deporte con más aficionados. Ahora está la NFL, la NBA, el beisbol y el fútbol, pero la progreso de la demografía va a provocar un cambio radical. El fútbol gabacho está descendiendo, el beisbol va perdiendo interés y al fútbol le pasa lo contrario. Cada vez suma más aficionados”, explica Gartner.

El New York Red Bulls se acaba de imponer a su rival locorregional, el City, por tres goles a cero en los cuartos de final de la copa de EE UU de fútbol. El estadio de la franquicia de la bebida energética está situado en Nueva Elástica, a unos 20 minutos al oeste de la Gran Manzana. Cuenta con 25.000 asientos y el miércoles pasado por la perplejidad, cuando se disputa el partido, tiene poco menos de media entrada. La permanencia media de los asistentes es pequeño que en cualquier estadio de fútbol de Europa. Un hombre que ronda la treintena grita en inglés para animar a su equipo. Cuando se le pregunta, confiesa en gachupin que es muy inclinado a LaLiga. Pertenece a la segunda gestación de una grupo de Guatemala. A las periferia del estadio, un padre con dos hijos se detiene al ver unas camisetas de los hermanos Williams, que juegan en el Athletic de Bilbao. Igualmente forma parte de la segunda gestación de inmigrantes latinos y acento gachupin con dificultad, pero insiste en que solo ve partidos de LaLiga por televisión. “Soy del Madrid, y del Bilbao, por los hermanos Williams”, desliza.

Este aberración ha llevado a LaLiga a crear contenidos específicos sobre jugadores mexicanos y estadounidenses de LaLiga. Laínez, del Betis; Tecatito Corona, del Sevilla; Macías, del Getafe; Sergiño Dest, del Barça, o Musah, del Valencia, entre otros, son un aliciente importante para los aficionados de EE UU. Ese es el hecho diferencial que ha incompatible LaLiga para su expansión y un filón para su negocio. “En extensión de hacer las grandes historias del Positivo Madrid y el Barcelona, producimos contenidos del resto de clubes y jugadores con vínculos en la región. Eso nos ayuda a construir una comunidad y vincular a los aficionados con el producto”, explica Boris Gartner. Para ello, la asociación de clubes ha creado una redacción paralela con 20 trabajadores en Guadalajara, México, desde donde produce contenido específico para las televisiones, los patrocinadores y las comunidades de aficionados.

Derechos de televisión

El anuencia firmado por LaLiga y ESPN puede marcar el futuro. El campeonato gachupin cederá sus derechos de lanzamiento durante ocho abriles a razón de unos 175 millones de dólares al año (el equivalente a poco más de 170 millones de euros). En total, la esclavitud estadounidense pagará cerca de 1.400 millones de dólares hasta la temporada 2028-2029. El acuerdo incluye la lanzamiento de todos los partidos de LaLiga Santander y uno de LaLiga SmartBank, más de 380 encuentros por temporada.

Tim Bunnel, vicepresidente senior de programación de ESPN, evita de balbucir sobre los suscriptores que han conseguido tras el acuerdo con LaLiga. “Por supuesto que nos interesa conseguir muchos suscriptores, pero incluso hay otros aspectos cualitativos que nos permiten fidelizar”. E insiste: “No tenemos un objetivo específico de audiencia con LaLiga, buscamos más un beneficio a dilatado plazo. Los datos muestran que la apego al soccer va creciendo y por eso apostamos por un anuencia a ocho abriles. No queremos valorar las audiencias en el primer año. Eso no es lo único importante”. Bunnel insiste en que la reto de la esclavitud líder de audiencias en deportes por el fútbol es genuina. “Es el futuro”, asiente.

La sede de la ESPN está situada en Bristol, a dos horas en coche al finalidad de Nueva York. El campus se extiende a lo dilatado de unas 50 hectáreas donde se ubican 17 edificios con redacciones, estudios de televisión y un potente centro emisor con decenas de antenas parabólicas gigantes. Allí trabajan unas 6.000 personas, aunque la instauración del teletrabajo tras la pandemia hace que el martes por la mañana las modernas instalaciones parezcan casi desiertas. ESPN es la viejo esclavitud de televisión especializada en deportes del mundo. Pertenece al conjunto Walt Disney Company. Fundada en 1979 fue pionera en ofrecer un sistema de suscripción por cable. En los últimos abriles tras aventajar los 100 millones de suscriptores el maniquí parece entrar en cierto decadencia. Para potenciar su negocio ha emprendedor ESPN+, la aplicación de streaming que permite ver todos los deportes en directo. Y ahí es donde ha gastado que la colaboración con LaLiga como una oportunidad. En los últimos resultados financieros del conjunto de entretenimiento, Walt Disney Company destacó la progreso de ESPN+, que cuenta ya con 22,3 millones de suscriptores, casi cinco millones más que los registrados seis meses ayer.

El anuencia de LaLiga con ESPN ofrece una superioridad competitiva sobre la Premier League, la otra gran competición de fútbol más popular en EE UU. Los partidos de la faja inglesa no se pueden ver en una única plataforma. Los aficionados tienen que tener varios canales para encontrarlos. Sin retención, todos los encuentros de LaLiga se emiten en ESPN. “Queremos un maniquí simple, que llegue más directo al inclinado”, dice Bunnel, que remarca la reto definitiva de la esclavitud por el soccer.

En su presentación de resultados, Disney informó de que los ingresos medios por suscriptor de ESPN+ aumentaron a 5,16 en el primer trimestre de 2022, una sensible perfeccionamiento respecto al trimestre inicial. Disney atribuyó el aumento en gran media al nuevo acuerdo de derechos de la NHL, así como a su acuerdo de derechos con LaLiga, según recoge un mensaje financiero de S&P General Market.

La ESPN parece favor incompatible un buen socio en LaLiga, que le acerca a una audiencia tierno, creciente, y apasionada, lo que alimenta el aumento del número de suscripciones. Y la asociación profesional de clubes ha incompatible un unido consumado para proyectar mejor su imagen. La conquista de Estados Unidos por LaLiga ya ha empezado.

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